Corte escucha argumentos en juicio contra la ONU por epidemia de cólera en Haití

ColeraNueva York, New York Times, por Rick Gladstone, 1/3/16 – Una batalla legal de las víctimas de una epidemia de cólera en Haití, contra las Naciones Unidas, alcanzó su nivel más alto en un tribunal estadounidense el martes, a medida que se permitiera a los abogados de los demandantes argumentar ante un panel federal de apelaciones por que creen que las Naciones Unidas no tiene derecho a inmunidad.

En base a las preguntas que formularon, en un tribunal federal de Manhattan repleto, por los tres jueces que entienden en el caso aparecieron favorables a las víctimas.

El resultado del caso, en el que las fuerzas de paz de las Naciones Unidas están acusados de haber traído el cólera a Haití con negligencia, después de su despliegue en 2010 después de un desastroso terremoto (sic), podría tener enormes implicaciones para las Naciones Unidas. La organización mundial ha afirmado que una convención de 1946 sobre privilegios e inmunidades lo proteja de tales acciones legales – una defensa que los jueces de apelación están pesando.

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Se espera su decisión en los próximos meses, y si están de acuerdo con las víctimas del cólera el caso podría ser devuelto a un tribunal inferior para el juicio. Si los jueces niegan la apelación, los abogados de las víctimas dijeron que buscarían llevar la demanda ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.

“Inmunidad no significa impunidad,” dijo Beatrice Lindstrom, una abogada para el Instituto para la Justicia y la Democracia en Haití, un grupo de defensa legal que está ayudando a representar a las víctimas del cólera, a los jueces de apelación.

Hay poca duda de que las fuerzas de paz tenían la culpa, en base a estudios médicos, incluyendo algunos de las propias Naciones Unidas, pero la organización se ha negado a reconocer siquiera que sea un acusado en la demanda, una de al menos tres que han sido presentadas en los Estados Unidos.

La epidemia de cólera ha matado a más de 9.000 personas en Haití y ha infectado a más de 800.000.

El caso fue desestimado por un juez de primera instancia en 2014 después que los abogados del Departamento de Justicia (de EE.UU.), actuando en nombre de las Naciones Unidas debido a que Estados Unidos es el país anfitrión de la organización, argumentaron que bajo la Convención de 1946, los tribunales norteamericanos no tenían jurisdicción para escuchar las demandas.

Los abogados de las víctimas apelaron, y en lo que describieron como una decisión de última hora anunciada el pasado jueves, la Corte Federal de Apelaciones del Segundo Circuito fijó una audiencia para que ellos presenten sus argumentos.

La Sra. Lindstrom dijo que la Convención de 1946 también requiere a las Naciones Unidas compensar a las personas perjudicadas por sus actividades mediante el establecimiento de una junta especial para evaluar y actuar sobre las quejas presentadas por las víctimas, algo que la organización no ha hecho en Haití. Sobre la base de ese lapso, argumentó, Naciones Unidas había perdido toda pretensión de inmunidad.

“La posición de NN.UU. es que nada pueda obligarla a cumplir con sus obligaciones legales innegables”, dijo.

Ellen Blain, un asistente del fiscal de Estados Unidos que argumentó a favor de desestimar el caso, dijo a los jueces de apelación que la epidemia de Haití fue un desastre lamentable, pero que la disposición de inmunidad de la Convención, que tanto los Estados Unidos y Haití firmaron, no deja lugar para la interpretación y debe ser aplicada.
Los abogados de las Naciones Unidas no asistieron a la audiencia, de acuerdo con la posición de la organización que no es responsable frente a las actividades de la corte. Farhan Haq, portavoz de las Naciones Unidas, dijo en un correo electrónico que “como es el curso normal, los representantes del Estado anfitrión aparecieron y afirmaron la inmunidad absoluta de las Naciones Unidas.”

Los jueces preguntaron qué otro recurso posible podrían llevar a cabo los haitianos, lo que indica que tal vez puedan ver alguna justificación legal para ponerse del lado de las víctimas, atrapadas en una situación en la que nadie ha rendido cuentas.

“Estamos muy animados por el procedimiento de hoy,” Brian Concannon, director ejecutivo del Instituto para la Justicia y la Democracia en Haití, dijo a la prensa después que la audiencia concluyó. “No voy a predecir el proceso, pero era alentador ver a los jueces planteando muy buenas preguntas.”

Mario Joseph, un abogado haitiano que es el abogado principal de las víctimas del cólera, dijo después de la audiencia que creía que “las Naciones Unidas está caminando hacia el final de esta inmunidad absoluta.”

Una versión de este artículo aparece impresa el 2 de marzo de 2016, en la página A9 de la edición de Nueva York del diario, con el titular: Corte escucha demanda contra NN.UU. sobre el brote de cólera.

http://www.nytimes.com/2016/03/02/world/americas/court-hears-suit-against-un-on-haiti-cholera-outbreak.html?_r=0

Traducción del inglés Diálogo 2000-JS Argentina, por http://haitinominustah.info

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