Opinión: El legado manchado de la ONU en Haití

Las fuerzas de mantenimiento de la paz de la agencia dejaron un rastro de cólera y de niños sin padre en el país más pobre del hemisferio occidental.

Por el Consejo Editorial* del New York Times, 23 de diciembre de 2019

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Un miembro de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas hizo guardia en 2010 mientras residentes de Cité Soleil, en Haití, hicieron cola para recibir alimentos y suministros después de haber sido desplazado por un terremoto.Crédito…Damon Winter/The New York Times

Vinieron a traer la paz; se marcharon 13 años después dejando atrás enfermedades y cientos de niños nacidos de mujeres y niñas empobrecidas. Todavía se está calculando el daño total causado por estos hombres, miembros de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas en Haití.

Ha habido muchos informes de mala conducta sexual por parte de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas, en Haití y en otros lugares. Una nueva investigación publicada la semana pasada en el sitio web académico The Conversation relata lo que esto significa para las comunidades afectadas, personas que por definición se encontraban en una situación suficientemente desesperada como para requerir una intervención internacional y que, por lo tanto, eran presa fácil de hombres armados que llevaban dinero y alimentos.

El estudio se basó en entrevistas con 2.500 haitianos que vivían cerca de una base de mantenimiento de la paz. No se les preguntó directamente sobre encuentros sexuales, sino sobre la vida en una comunidad que acogía a los miembros de las fuerzas de mantenimiento de la paz. Sin embargo, “265 contaron historias de niños engendrados por personal de la ONU”, encontraron los investigadores. Eso es más del diez por ciento; muchas fueron el resultado de sexo por contrato, algunas implicaban pequeñas cantidades de dinero o comida para niñas de tan sólo once años. Por lo general, el padre hacía tiempo que se había ido, se le enviaba de vuelta a su país una vez que se conocía su paternidad, y las madres se quedaban para criar a sus hijos solas en la tierra más pobre del hemisferio occidental.

El informe describió a una niña que tenía 14 años cuando se involucró con un soldado brasileño. Cuando le dijo que estaba embarazada, regresó a Brasil. Su hijo tiene ahora 4 años y todavía no ha recibido ningún apoyo del padre, del ejército brasileño, de las Naciones Unidas, de su gobierno o de alguna organización no gubernamental. La historia no es poco común. Una mujer citada en el informe dijo: “Hay muchas mujeres jóvenes que tienen hijos con la Minustah”. “MINUSTAH” es el acrónimo francés de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití, y los muchos hijos de los soldados en Haití son conocidos como “petit Minustah”.

Se han denunciado abusos sexuales de la población de acogida en las misiones de mantenimiento de la paz en Mozambique, Bosnia, la República Democrática del Congo y la República Centroafricana, entre otras. Se informó de que el personal internacional de mantenimiento de la paz en Liberia había engendrado miles de niños entre 1990 y 1998.

Sin embargo, la misión de Haití es la más escandalosa de todas. Enviada por primera vez a Haití en 2004 para restablecer la estabilidad después de una rebelión que derrocó al Presidente Jean-Bertrand Aristide, su mandato se amplió tras el terrible terremoto de 2010. Poco después, estalló una epidemia de cólera, que finalmente se atribuyó a un saneamiento deficiente en una base para las fuerzas de mantenimiento de la paz nepalesas.

Al menos 10.000 haitianos murieron en el brote de cólera, pero las Naciones Unidas tardaron seis años en admitir que tuvo algo que ver con la catástrofe. Un fondo establecido por el secretario general para recaudar 400 millones de dólares para combatir el cólera obtuvo sólo unos pocos millones en contribuciones, y las víctimas todavía están luchando a través de los tribunales estadounidenses para que las Naciones Unidas rindan cuentas. En los anales de los casos de abuso sexual, uno de los peores involucró a más de 100 efectivos de mantenimiento de la paz de Sri Lanka que dirigieron una red de sexo que explotó a nueve niños haitianos entre 2004 y 2007.

No hay duda de que las fuerzas de mantenimiento de la paz, en las que participaron docenas de países, ayudaron a aportar un mínimo de seguridad y socorro a un país disfuncional, empobrecido y maltratado. Sin embargo, la depredación sexual documentada exige una respuesta mucho más firme de las Naciones Unidas y sus miembros.

El informe de The Conversation, al igual que los informes anteriores sobre el abuso sexual, suscitó declaraciones en el sentido de que la lucha contra la explotación y el abuso sexuales era una prioridad fundamental del Secretario General António Guterres y del Departamento de Operaciones de Paz de las Naciones Unidas. Sin embargo, el hecho es que pocos de los soldados de mantenimiento de la paz o sus comandantes nacionales han sido considerados responsables de la paternidad de los niños o del abuso de menores, y pocas de las madres abandonadas han recurrido a la compensación de las Naciones Unidas o de los ejércitos individuales involucrados.

Los autores del informe de The Conversation hicieron tres recomendaciones: primero, que el personal de las Naciones Unidas sea entrenado para entender el poder que tiene sobre las poblaciones vulnerables a las que son enviados a asistir; segundo, que los perpetradores no sean enviados de regreso a sus países de origen, sino que se les obligue a enfrentar un juicio y a proporcionar apoyo a los niños en los lugares donde están sirviendo; y tercero, que se permita a un nuevo defensor de los derechos de las víctimas en las Naciones Unidas actuar como una voz fuerte para las víctimas y los países que contribuyen con tropas.

Estos parecen ser los pasos mínimos a seguir, dado el historial de abusos de las fuerzas de mantenimiento de la paz. El casco azul de un miembro de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas representa un compromiso único del mundo para ayudar a los más débiles y pobres cuando están más desamparados. Es repugnante que los soldados se aprovechen de esa confianza. Las Naciones Unidas y los países que proporcionan personal de mantenimiento de la paz deben adoptar las medidas públicas más estrictas para disciplinar a los infractores e indemnizar a las víctimas.

Fuente:

Una versión de este artículo aparece impresa el 24 de diciembre de 2019, Sección A, Página 24 de la edición de Nueva York con el titular: El Legado Manchado de la ONU en Haití.

Traducción del inglés Diálogo 2000, para haitinominustah.info

 

Más información sobre la ONU en Haití
Se dice que las fuerzas de paz de la ONU en Haití han engendrado cientos de niños, 18 de diciembre de 2019.

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*El Consejo editorial es un grupo de periodistas de opinión cuyos puntos de vista se basan en la pericia, la investigación, el debate y ciertos valores de larga data. Está separado de la Sala de redacción.

 

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