La Administración Biden muestra poco apetito por la solicitud de tropas de Haití


Funcionarios del Pentágono señalaron que la solicitud era amplia y no especificaba el número o el tipo de fuerzas necesarias.

Ciudadanos haitianos piden asilo frente a la Embajada de Estados Unidos en Tabarre, Haití, el sábado. Credit…Valerie Baeriswyl/Agence France-Presse – Getty Images


Por Michael Crowley, Michael D. Shear y Eric Schmitt, The New York Times, 10 de julio de 2021

WASHINGTON – La solicitud de Haití de tropas estadounidenses para ayudar a estabilizar el país tras el asesinato de su presidente presenta una difícil elección para el presidente Biden: enviar fuerzas para ayudar a un vecino incluso cuando está tratando de reducir la huella militar de Estados Unidos en el extranjero, o abstenerse y arriesgarse a permitir que el caos que se desarrolla allí se convierta en una crisis de refugiados.

Hasta ahora, los funcionarios de la administración han expresado su cautela sobre cualquier despliegue en Haití, lo que refleja el rápido ritmo de los acontecimientos desde que los atacantes mataron al presidente Jovenel Moïse en su casa el miércoles, pero también un cambio más amplio en las actitudes estadounidenses hacia las intervenciones militares a medida que la guerra de 20 años en Afganistán termina.

Los funcionarios de la administración Biden, aunque son sensibles a la miseria humanitaria que se está produciendo a unas 700 millas al sur de Florida, y son conscientes de un posible éxodo masivo de refugiados haitianos como el que se produjo en la década de 1990, no muestran ningún entusiasmo inmediato por enviar incluso una fuerza estadounidense limitada en medio del conflicto y el desorden de base política-civil.

La administración ha dicho que enviará a funcionarios del F.B.I. y del Departamento de Seguridad Nacional a Puerto Príncipe para evaluar cómo podrían ayudar en la investigación del gobierno sobre las turbias circunstancias del asesinato del Sr. Moïse.

Pero los funcionarios del Pentágono se vieron sorprendidos por la solicitud de Haití a última hora del viernes. Aunque afirmaron que la petición sería revisada con diligencia, los altos mandos militares están poco dispuestos a enviar tropas estadounidenses.

«Somos conscientes de la solicitud y la estamos analizando», dijo John F. Kirby, el principal portavoz del Pentágono, en una entrevista telefónica el sábado, señalando que la solicitud era amplia y no especificaba el número o el tipo de fuerzas necesarias.

Un alto funcionario de la administración lo expresó más claramente a última hora del viernes: «No hay planes de proporcionar asistencia militar estadounidense en este momento».

Para el Sr. Biden, la perspectiva de un despliegue de fuerzas estadounidenses en medio de las caóticas secuelas del brutal asesinato va en contra de su instinto central de consolidar la presencia militar estadounidense en el extranjero, no de ampliarla. La petición de los haitianos se produjo apenas unas horas después de que Biden defendiera su retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán tras una misión de 20 años que llegó a estar mal definida y enredada en la disfuncional política afgana.

Por el momento, los funcionarios de Biden se centran en otras formas de ayudar a Haití con sus necesidades de seguridad sin implicar el uso de fuerzas militares. Esto podría incluir un aumento de la formación y la asistencia a la policía y el ejército de Haití por parte de los Departamentos de Estado, Justicia y Seguridad Nacional.

Es cuestionable si eso puede marcar una diferencia real en un país donde la pobreza y la corrupción endémicas han demostrado ser impermeables a los miles de millones de dólares de ayuda internacional durante décadas. Haití está «infestado» de bandas, como dijo su embajador en Washington esta semana, y la violencia ha empeorado desde el asesinato de Moïse, y muchos residentes tienen miedo de salir de sus casas.

El sábado, decenas de hombres, mujeres y niños que intentaban huir del país se agolparon en un patio de la embajada de Estados Unidos en la capital, Puerto Príncipe, mientras seguían sin resolverse las reclamaciones de poder del primer ministro interino y de un grupo de senadores que pretendían establecer un gobierno alternativo.

La sensación de caos se ha visto exacerbada por el continuo misterio sobre quién estaba detrás del ataque a la residencia de Moïse. Las autoridades han detenido al menos a 20 personas, la mayoría de ellas ex soldados colombianos, pero no han arrojado mucha luz sobre la trama. Los investigadores han citado a cuatro de los principales oficiales de seguridad del presidente para interrogarlos la próxima semana.

Dada la incertidumbre sobre quién dirige el país y sus ya débiles instituciones, se corre el riesgo de que la situación se deteriore aún más, desencadenando una huida masiva de refugiados por mar hacia Florida. Esto supondría una crisis humanitaria y política para Biden, que ya está tratando de gestionar una oleada de inmigrantes que cruzan a Estados Unidos por la frontera con México.

La perspectiva de una crisis de refugiados pesó mucho en el presidente Barack Obama cuando desplegó tropas y 100 millones de dólares en ayuda a Haití después de un devastador terremoto en 2010.

Pero incluso los despliegues militares limitados conllevan riesgos. Un pequeño despliegue estadounidense de mantenimiento de la paz en Somalia en 1992 condujo a un tiroteo en octubre de 1993 en las calles de Mogadiscio durante el cual 18 soldados estadounidenses y al menos cientos de somalíes murieron en una crisis política para el presidente Bill Clinton. El episodio fue posteriormente conmemorado en la película «Black Hawk Down».

Los funcionarios de Biden no son insensibles a la situación de los haitianos que han luchado durante décadas para escapar de la pobreza, la corrupción y la disfunción política; muchos de ellos sirvieron en la administración de Obama cuando miles de tropas estadounidenses fueron enviadas durante varios meses para proporcionar seguridad.

Aquel despliegue se consideró un éxito, aunque no sirviera para resolver los profundos problemas de Haití. Pero se corrió «el riesgo de que la misión se prolongara», según un estudio de 2013 de la corporación no partidista RAND, que dijo que Haití habría agradecido que la misión «continuara indefinidamente» y que «podría haber evolucionado fácilmente» hacia un compromiso más largo.

El Sr. Biden se enfrentaría a otros problemas con el despliegue de soldados estadounidenses. Una cosa es enviar tropas tras una catástrofe natural épica. Otra cosa es intervenir en un entorno de caos político, intrigas y duelos por el poder, por no hablar de las bandas armadas que merodean. Muchos haitianos, muy conscientes de la historia del colonialismo y la esclavitud en su país, ya se quejan de que su política está marcada por potencias extranjeras mayoritariamente blancas.

En 1915, el asesinato de un presidente haitiano llevó al presidente Woodrow Wilson a ordenar a los marines estadounidenses que invadieran el país, iniciando una ocupación estadounidense de dos décadas y años de disturbios.

Algunos destacados haitianos se apresuraron a denunciar la petición de su gobierno.

«De ninguna manera. No queremos tropas estadounidenses, botas estadounidenses, uniformes estadounidenses, nada de eso», dijo Monique Clesca, escritora haitiana y activista de la sociedad civil, a CNN el sábado. «Porque en Haití, los haitianos han quedado traumatizados por la ocupación del país durante 34 años por parte de Estados Unidos, no queremos la intervención de Estados Unidos ni tropas ni nada».

«La comunidad internacional es cómplice de lo que ocurre en Haití», añadió Clesca.

Otro desincentivo para Biden es la naturaleza aparentemente vaga de la petición de Haití, incluyendo lo que se espera que hagan las tropas estadounidenses.

«El mejor enfoque en Haití es que Estados Unidos recurra a las Naciones Unidas, a la Organización de Estados Americanos o a una coalición de naciones latinoamericanas para una fuerza de estabilidad», dijo James G. Stavridis, almirante retirado de cuatro estrellas y ex jefe del Comando Sur del Pentágono.

«Pero entrar en la isla es muy poco probable desde el punto de vista militar, especialmente cuando estamos terminando las operaciones en Afganistán», añadió.

Fue bajo los auspicios de las Naciones Unidas que Estados Unidos envió tropas a Somalia en 1992, y a Haití en 1994, cuando el Sr. Clinton aprobó una fuerza estadounidense para deponer una junta militar en la isla y restaurar un presidente elegido democráticamente.

Durante décadas, Estados Unidos ha tratado de ayudar a Haití como parte del «Grupo Central», una colección ad hoc de embajadores y enviados de las principales naciones occidentales y organismos internacionales como las Naciones Unidas y la Organización de Estados Americanos.

Pero las misiones multinacionales conllevan sus propios riesgos y cargas políticas: Las fuerzas de paz de la ONU que trabajaron en el país entre 2004 y 2017 introdujeron el cólera y fueron denunciadas por violaciones y abusos sexuales generalizados.

Al mismo tiempo, el Sr. Biden también podría verse presionado para actuar, especialmente si la situación política y de seguridad de Haití se deteriora aún más.

Las demandas para que Biden ayude a Haití empezaron a crecer rápidamente entre la pequeña comunidad de haitianos estadounidenses y refugiados haitianos que viven en Estados Unidos, incluso en el políticamente importante estado de Florida.

Alrededor de un millón de haitianos viven en Estados Unidos, según las estimaciones del censo de 2018, muchos de ellos han huido de anteriores períodos de violencia e inestabilidad en su país. En la última década, unos 56.000 haitianos han estado viviendo en Estados Unidos bajo un programa llamado Estatus de Protección Temporal, que se concedió por primera vez tras el terremoto de 2010.

El Departamento de Seguridad Nacional renovó la designación del T.P.S. este año, citando «graves problemas de seguridad, malestar social, un aumento de los abusos de los derechos humanos, pobreza agobiante y falta de recursos básicos, que se ven exacerbados por la pandemia de Covid-19».

Ahora, los activistas están presionando a Biden para que se asegure de que Estados Unidos no se quede al margen mientras el país se hunde aún más en el caos.

Un acontecimiento que intensificaría la presión sobre Biden para que actuara sería que los haitianos comenzaran a huir del país en cantidades similares a la ola de refugiados que se dirigió a Florida a principios de la década de 1990. El presidente George H.W. Bush detuvo a algunos refugiados en la base naval de Guantánamo, lo que provocó la indignación de los liberales, y posteriormente Clinton ordenó a la Guardia Costera que repatriara a los haitianos interceptados en el mar.

El almirante Stavridis dijo que una oleada de refugiados haitianos podría cambiar el cálculo de la administración Biden, añadiendo que el ejército ha desarrollado planes de contingencia para manejar una afluencia repentina de personas.

+++

Natalie Kitroeff contribuyó con un reportaje desde Ciudad de México, y Jesús Jiménez desde Dallas.

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Michael Crowley es corresponsal diplomático en la oficina de Washington. Se incorporó a The Times en 2019 y fue corresponsal en la Casa Blanca durante los últimos 18 meses de la administración Trump. @michaelcrowley

Michael D. Shear es un veterano corresponsal de la Casa Blanca y dos veces ganador del Premio Pulitzer que fue miembro del equipo que ganó la Medalla al Servicio Público por la cobertura de Covid en 2020. Es coautor de «Border Wars: Inside Trump’s Assault on Immigration». @shearm

Eric Schmitt es un escritor senior que ha viajado por el mundo cubriendo el terrorismo y la seguridad nacional. También fue corresponsal en el Pentágono. Miembro de la plantilla del Times desde 1983, ha compartido tres premios Pulitzer. @EricSchmittNYT

Una versión de este artículo aparece impresa el 11 de julio de 2021, sección A, página 1 de la edición de Nueva York con el titular: Estados Unidos se muestra reacio a enviar soldados al conflicto de Haití.

https://www.nytimes.com/2021/07/10/us/politics/biden-haiti-troop-request.html?searchResultPosition=13

Traducción Diálogo 2000, para haitinominustah.info

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